Meer dan 20 jaar geleden kwam voor de Saturnus- en PlayStation-consoles een buitengewoon driedimensionaal avonturenspel uit: "Tomb Raider". Het zorgde voor een revolutie in het genre en maakte vooral de heldin van het spel wereldberoemd: Lara Croft.

Het leven voor Lara Croft

Telekaart Lara Croft, geschat op 24€ op Delcampe

Wie kent vandaag Lara niet, charismatische grafrover met een unieke schoonheid? Dit personage, nu een echt game-icoon, is het werk van een toenmalige Britse ontwerper van CORE Design: Toby Gard.

Lara Croft heeft een hele generatie spelers doen dromen. In twintig jaar tijd heeft onze heldin heel wat vooruitgang geboekt: een videogamesaga met meer dan tien episodes, films, afgeleide producten, 6 vermeldingen in het Guinness Book of Records … Ze begeleidde zelfs de groep U2 op een tournee en was een inspiratie voor het clip “Elevation”!

Een terugblik op de oorsprong van een spel dat grenzen verlegde in de tot dan toe nogal macho-omgeving van de videogames.

We schrijven 1994. Het softwarebedrijf CORE Design wil een graantje meepikken van de nieuwe trend van het moment: de 3D-game. Het team gaat rond de tafel op zoek naar een nieuw project. De meeste suggesties gaan over oorlogsgames, die het genre niet vernieuwen, terwijl Toby Gard van zijn kant een avonturier voorstelt die piramides verkent. Hij had er geen idee van dat dit de richting was die zijn baas wilde inslaan.

Lot van 5 games geschat op 60€ op Delcampe

Toby maakt een reeks tekeningen, maar het is moeilijk om zijn management te overtuigen. Hij begon opnieuw te tekenen, maar kwam niet veel verder dan enkele kopieën van Indiana Jones. Toen kwam het idee om hem te veranderen in een vrouwelijk personage, een première voor die tijd. Helaas zegt het verhaal niet of dit briljante idee afkomstig is van zijn superieuren of van Toby Gard zelf. CORE Design kiest dus voor een vrouw van het Zuid-Amerikaanse type. Ze lijkt op een soldaat met een paar laarzen, camouflagebroek, strak zittend T-shirt en een weelderige boezem. Het project “Tomb Raider” is geboren.


Laura Cruz of Lara Croft ?

Concept art van La(u)ra Cruz

Het idee van een vrouw als hoofdpersoon is echter nog steeds niet overtuigend. De heldin ziet er niet uit als een ervaren grafrover. Een overste van Toby Gard vraagt hem of hij ooit de comicstrip Tank Girl heeft gelezen. Dit album vertelt het verhaal van Rebecca Buck, een dame met een ijzersterk karakter in postapocalyptisch Australië. Het is in die richting dat CORE Design het project wilt zien evolueren. Toby Gard gaat aan de slag en laat zich inspireren om een personage met karakter te scheppen.

Hoewel de voornaam “Lara” van de heldin snel wordt gevonden, is de achternaam een heel ander verhaal. Aan het begin van de creatie werd het personage eerst “Laura Cruz” gedoopt. Het team liet de U in haar naam al snel vallen en maakte er “Lara” van.

Oorspronkelijk zou Lara een archeologe worden, de dochter van een voormalige SAS-majoor (Special Air Service), die om een onbekende reden huurling werd. Het scenario zal daarna evolueren.

Tijdens haar making in 3D zal de mooie vrouw haar camouflageprint inruilen voor een bruine short en een strak groen T-shirt dat inmiddels emblematisch is geworden.

Scenariste Vicky Arnold helpt het team dat aan het project werkt. Haar rol is het accentueren van de sterke vrouwelijke kant van Lara’s karakter. Toby Gard weet van zijn kant zeker dat het publiek een Amerikaanse heldin zal verwachten. Hij besluit het tegenovergestelde en geeft Lara de Britse nationaliteit.

Statuette Lara Croft

Beeldje van Lara Croft (37cm) geschat op 177€ op Delcampe

De scenariste veranderde vervolgens de roots van Lara. De heldin van het spel blijft een jonge vrouw met een diploma archeologie, maar in plaats van Zuid-Amerikaanse soldate wordt ze getransformeerd tot een Britse lady. Zo werd ze gravin van Abbington in het district Surrey, waar ze een immens landgoed en een herenhuis bezit.

Met dergelijke veranderingen paste de achternaam van Lara helemaal niet meer bij het personage. De naam Cruz wordt vervangen door Croft, dat “Britser” klinkt. De keuze is gemaakt: de ster van het spel “Tomb Raider” zal de zoete naam van Lara Croft dragen. Een icoon is geboren.

 

Tomb Raider: een belangrijke (r)evolutie in de gamewereld.

De game Tomb Raider heeft een revolutie teweeggebracht in het beheer van 3D in videogames. Het heeft ook geholpen om de houding ten opzichte van gendergelijkheid te veranderen en heeft zelfs een nieuw publiek aangetrokken: vrouwelijke gamers. Voor het eerst in de geschiedenis van een videogame wordt een vrouw de heldin. De mannen vallen voor de charme van het personage en de vrouwen, tot dan toe weinig aanwezig in dit veld, scheppen plezier in het besturen van een echte heldin. Een bewijs dat er in de tiende kunst plaats is voor zowel helden als heldinnen.

In zijn bijna 22 jaar bestaan is Tomb Raider een onnavolgbare sage geworden. Er zijn maar liefst 11 episodes gemaakt. De serie leidde zelfs tot twee isometrische spin-offs in 3D onder de naam “Lara Croft” en in mobiele games.

De geschiedenis van Tomb Raider

Genoten van dit artikel? Lees dan “De geschiedenis van Tomb Raider”. Dit werk van Alexandre Serel in Pix’n Love is een stap-voor-stap gids bij deze mythische game van 1996 tot 2008.

 

Kunt u niet wachten om het tweede deel te lezen?

U vindt over enkele dagen het vervolg van het artikel “Van Lara Croft tot Tomb Raider”.

 

Ontdek de Lara Croft-verzamelobjecten te koop op Delcampe!

Olivier Laurent

Geschreven door Olivier Laurent

Een antwoord achterlaten

Your email address will not be published. Required fields are marked *

U kunt gebruik maken van de volgende HTML-tags en attributen: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.