Eén van de beroemdste veldslagen van de Tweede Wereldoorlog, de Slag om de Ardennen, werd al 75 jaar geleden beslecht. In de winter van 1944-1945 markeerde deze strijd een belangrijk keerpunt naar de overwinning van de geallieerden op de Duitsers. Tere ere van deze gelegenheid geeft Post Luxemburg een herdenkingsblok uit. We wilden een aantal belangrijke elementen van deze beslissende strijd aankaarten door middel van de filatelie en postkaarten.

De Slag om de Ardennen begon op 16 december 1944 met een Duitse aanval. Deze wordt het “von Rundstedt offensief” van de gelijknamige generaal genoemd. Het doel van dit offensief was om de geallieerde linies over te steken om de haven van Antwerpen, een Belgische strategisch punt, te veroveren. Gelukkig werd de aanval al gestopt voordat de Duitsers de Maas bereikten.

De geallieerden hadden op 4 september de haven van Antwerpen bevrijd, maar de Duitsers bezaten nog steeds de Scheldemonding, waardoor het gebruik ervan in België grotendeels onmogelijk werd.

 width=December 16, 1944

.
Het offensief begint om 6:00 uur ‘s morgens. Duitse patrouilles proberen passages tussen de geallieerde linies vrij te maken. Maar het echte offensief begint om 8:00 uur, in de mist.

De Duitsers probeerden een doorbraak in het noorden maar werden al snel geblokkeerd door de 2de Amerikaanse infanteriedivisie. In het zuiden worden ze geblokkeerd door een mijnenveld.

 width=December 17, 1944

.
Rond 3 uur ‘s nachts lieten Duitse vliegtuigen duizend parachutisten ten noorden van Malmedy vallen. Maar het ontbrak de piloten aan ervaring aan het einde van de oorlog en de parachutisten werden snel door de geallieerden gevangen genomen.

Op de grond hebben de Duitsers de telefoonlijnen afgesloten om verwarring te zaaien bij de geallieerden.

Het was ook op die dag dat het bloedbad van Baugnez plaatsvond, waarbij honderd Amerikaanse gevangenen werden geëxecuteerd door de Duitsers onder leiding van kolonel Peiper.

In Clervaux zal een leger van veteranen onder leiding van generaal Cota de Duitsers tegenhouden in hun poging Luxemburg te veroveren.

December 18 en 19, 1944

De Duitse troepen van kolonel Peiper namen Stavelot in beslag, maar al snel werden ze geconfronteerd met het Amerikaanse leger.

Bij Diekirch vochten de geallieerden dapper en dwongen de Duitsers om versterkingen te sturen die niet aan dit front waren gepland.

 width=Van 20 tot 22 december 1944

Na zware confrontaties in Stoumont moesten de troepen van kolonel Peiper zich terugtrekken naar La Gleize.
De Duitsers daarentegen wonnen een overwinning in Saint-Vith.

In Bastenaken eisten de Duitsers de overgave van de Amerikaanse legers. Het antwoord van brigadegeneraal McAuliffe: “NUTS! “zal de geschiedenis ingaan. Generaal Patton en zijn leger zijn op weg om hem te helpen.

 width=Van 23 tot 25 december

Van 23 tot 25 december Verdere opties zijn mogelijk.
Het slechte weer is voorbij en de luchtvaart kan weer de weg op. De geallieerden zullen vijf keer zoveel manoeuvres maken als de Duitsers.

In het noorden gaf kolonel Peiper het op, blies zijn voertuigen op en vertrok met de valide soldaten door het bos.

Bastenaken daarentegen staat nog steeds in het middelpunt van de gevechten. De geallieerden worden regelmatig bevoorraad, waardoor ze de plaats kunnen vasthouden. Generaal Patton en zijn legers zijn op weg om hen te helpen.

Aan de kant van Dinant hielp de Belgische bevolking de geallieerden om de Duitse vijand te weren met hun kennis van het terrein.

De stad Malmedy werd ten onrechte gebombardeerd door de geallieerden, waarbij honderden burgers omkwamen….

Van 26 tot en met 31 december 1944

Van 26 tot en met 31 december 1944<< width= De geallieerden zijn aangekomen in Dinant en Bastogne. Helaas zal dit verzet betaald worden met vele doden. Maar de overwinning was er en Hitler besloot zijn offensief om de haven van Antwerpen over te nemen op te geven.
Dit betekent het einde van het Ardennenoffensief.

In januari zullen er nog steeds gevechten plaatsvinden, waaronder Operatie Bodenplatte waarbij een dertigtal geallieerde basissen worden aangevallen. Aan de andere kant van het front hervatten de Sovjetlegers de aanvallen tegen de Duitsers en dwongen hen het Belgische en Luxemburgse front definitief te verlaten. 24 januari wordt erkend als het einde van de veldslagen in de Ardennen, nadat de geallieerde legers Saint-Vith hadden heroverd.

Deze grote militaire overwinning was de moeite waard om te herdenken gezien het aantal personen die hun leven gaven om de vrijheid te behouden.

Héloïse

Geschreven door Héloïse

Een antwoord achterlaten

Your email address will not be published. Required fields are marked *

U kunt gebruik maken van de volgende HTML-tags en attributen: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.