Una de las batallas más famosas de la Segunda Guerra Mundial, la Batalla de las Ardenas, se libró hace 75 años. Durante el invierno de 1944-1945, esta batalla marcó un punto de inflexión importante en la victoria de los Aliados sobre los alemanes. En esta ocasión, Post Luxembourg (los Correos de Luxemburgo) emite un sello conmemorativo. Queríamos recoger algunos elementos importantes de esta batalla decisiva en filatelia y cartofilia.

La Batalla de las Ardenas comenzó el 16 de diciembre de 1944 con un ataque alemán. A ésta se le llama la “ofensiva von Rundstedt” en honor al general. El propósito de esta ofensiva era cruzar las líneas aliadas para conquistar el puerto de Amberes, un lugar estratégico la mde Bélgica. Afortunadamente, se detuvo antes de que los alemanes llegaran al Mosa.

Los Aliados habían liberado el puerto de Amberes el 4 de septiembre, pero los alemanes seguían a la cabezesca del estuario del Escalda, impidiendo en gran medida su uso en Bélgica.

El 16 de diciembre de 1944

La ofensiva comienza a las 6:00 de la mãnana. Las patrullas alemanas intentan abrir un camino entre las líneas aliadas. Pero la verdadera ofensiva comienza a las 8:00 en la niebla.
Los alemanes intentaron penetrar en el norte, pero pronto se encontraron bloqueados gracias a la 2ª división de infantería americana. En el sur, están bloqueados por un campo de minas.

El 17 de diciembre de 1944

Alrededor de las 3 de la madrugada, aviones alemanes lanzaron mil paracaidistas al norte de Malmedy. Pero los pilotos carecían de experiencia al final de la guerra y los paracaidistas fueron capturados rápidamente por los aliados.

Sobre el terreno, los alemanes cortaron las líneas telefónicas para crear confusión entre los Aliados.

Fue también ese día cuando tuvo lugar la masacre de Baugnez, durante la cual un centenar de prisioneros norteamericanos fueron ejecutados por los alemanes dirigidos por el colonel Peiper.

En Clervaux, un ejército de veteranos dirigido por el general Cota detendrá a los alemanes en su intento de conquistar Luxemburgo.

Diciembre 18 y 19 de 1944

Las tropas alemanas del colonel Peiper se apoderaron de Stavelot, pero pronto se enfrentaron al ejército estadounidense.

En Diekirch, los Aliados lucharon valientemente, obligando a los alemanes a enviar refuerzos que no estaban previstos en este frente.

Del 20 al 22 de diciembre 1944

Después de fuertes enfrentamientos en Stoumont, las tropas del colonel Peiper tuvieron que retirarse en La Gleize.
Los alemanes, por su parte, ganaron en Saint-Vith.

En Bastogne, los alemanes exigieron la rendición de los ejércitos americanos. La respuesta del General de Brigada McAuliffe, “NUTS! “pasará a la historia. El general Patton y sus ejércitos están en camino para ayudarlo.

Del 23 al 25 de diciembre

Una vez terminado el mal tiempo, la aviación puede volver a ponerse en marcha. Los aliados harán cinco veces más salidas que los alemanes.

En el norte, el colonel Peiper se rindió, hizo volar sus vehículos antes de salir con los soldados sanos a través del bosque.

Bastogne, por su parte, sigue siendo el centro de los combates. Los Aliados son abastecidos regularmente, lo que les permite mantener el lugar. El general Patton y sus ejércitos están en camino para ayudarlos.

En Dinant, la población belga ayudó a los aliados a rechazar al enemigo alemán con su conocimiento del terreno.

La ciudad de Malmedy fue bombardeada erróneamente por los Aliados, matando a cientos de civiles….

Del 26 al 31 de diciembre 1944

Los aliados llegaron a Dinant y Bastogne. Lamentablemente, esta resistencia se pagará a un alto precio: muchas víctimas. Pero la victoria estaba allí y Hitler decidió abandonar su ofensiva para apoderarse del puerto de Amberes.
El final de la Batalla de las Ardenas

Seguirán los enfrentamientos en enero, la Operación Bodenplatte, entre otras, atacará unas 30 bases aliadas. Del otro lado del frente, los ejércitos soviéticos reanudaron los ataques contra los alemanes, obligándolos a abandonar permanentemente los frentes belga y luxemburgués. El 24 de enero es reconocido como el final de las batallas de las Ardenas después de que los ejércitos aliados retomaran Saint-Vith.

Esta gran victoria militar merecía la pena conmemorarse dado el número de hombres que dieron sus vidas para preservar la Libertad.

Héloïse

Escrito por Héloïse

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