Sonic tiene una gran reputación, tanto entre los más jóvenes como entre los mayores. De hecho, la mascota de SEGA fue rival de Mario durante varios años. Pero esta época de enfrentamientos tuvo un final feliz. Con el tiempo, se hicieron amigos e incluso estuvieron juntos en los Juegos Olímpicos. ¿Pero qué sabemos realmente del nacimiento de este erizo azul?

La guerra de las consolas

Antes de entrar en más detalle sobre el nacimiento de la famosa mascota azul, es necesario viajar un poco más atrás en el tiempo. Todo empezó en 1983. El universo de los videojuegos estaba sufriendo en ese momento una gran crisis. La primera de su historia. Provocada por la ínfima calidad de los juegos que copaban el mercado. El gigante de la época, Atari, salió perjudicado y nunca se volvió a recuperar.

Y fue precisamente en 1983 cuando una empresa japonesa decidió entrar en ese mercado en crisis: Nintendo. La empresa de Kioto quería ofrecer una consola familiar con juegos de calidad. Además, la sociedad nipona quería tener derecho a supervisar todo aquello que desarrollasen terceros editores. Nintendo quería llevar las riendas de su catálogo de juegos. Por eso cada juego de la marca incluía el logotipo “Original Nintendo Seal of Quality”, tanto si se trataba de un juego desarrollado por Nintendo como si no.

La empresa fue pionera en la 3ageneración de consolas (las 8 bits) y lanzó en el mercado japonés la Famicom (que nosotros conocemos como “Nintendo Entertainement System” o “NES”). La consola comenzó a distribuirse en 1985 en Estados Unidos y llegó a Europa en 1987. Esta cosechó un enorme éxito gracias al mítico juego de Shigeru Miyamoto: “Super Mario Bros”. De hecho, el éxito fue tal que consiguió reactivar el mercado de los videojuegos y marcó el final de la crisis. El personaje de Mario se convirtió en la punta de lanza de Nintendo y hoy en día sigue siendo su mascota oficial.
El fontanero está asociado a esta marca como sinónimo de simpatía y diversión.

En cuanto a SEGA, la famosa “Master System” aparecía en Japón por primera vez con el nombre “SEGA Mark III”. Posteriormente se modificó el diseño de la consola e hizo su aparición con el nombre de “Master System” en el mercado mundial en 1986 y un año más tarde, en 1987, en Japón.

Tras el éxito de “Super Mario Bros.”, SEGA creó diferentes juegos de plataforma, como el conocido “Alex Kidd in Miracle World”. Este pequeño personaje con manos y orejas desproporcionadas utilizaba los puños para defenderse de sus enemigos. Era uno de esos héroes con los que los niños podían identificarse fácilmente, y ese era el objetivo final ya que el público meta eran los más pequeños de la casa. Aunque “Alex Kidd in Miracle World” era un juego bonito, fluido y colorido con un buen nivel de diseño, era difícil que estuviese a la altura si se le comparaba con la rapidez y la diversión que tenía un “Super Mario Bros.”. Fue el juego más vendido de la consola, pero esto no fue suficiente para hacer la competencia a Nintendo. Así que SEGA acabó perdiendo este mercado.

La 4a generación de consolas

Como hemos visto, la rivalidad entre las dos empresas era significativa. La 4a generación de consolas ya se perfilaba en el horizonte. La era de las consolas de 16 bits !

La empresa del fontanero con bigote tenía entre manos la “Super Nintendo”. En cuanto a SEGA, esta decidió dar el primer golpe y sacar en 1988 la “Mega Drive” en Japón. La consola tardó dos años más en llegar a Europa.

En esta nueva generación de consolas los juegos evolucionaron y se volvieron menos infantiles. En ese momento el público objetivo era un público más adolescente. La consola de SEGA fue potente. Incluía juegos que eran bonitos a la par que rápidos y con unos efectos nunca antes vistos. Nintendo estaba fuera de combate. SEGA, que reinaba por aquel entonces, aprovechó la coyuntura y montó una sala de máquinas recreativas. La potencia de la “Mega Drive” hizo que la “NES” pareciera un juego de niños. Un punto para SEGA.

Sin embargo, Nintendo no abandonó y siguió adelante. Distribuyó su nueva consola “Super Nintendo” en el mercado japonés en 1990 y dos años más tarde en Europa.

 

En busca de una nueva mascota

SEGA quería mantenerse en el primer puesto y soñaba con conseguir otro juego que le hiciera vender consolas. Alex Kidd no había conseguido cumplir esa misión. No era un juego tan especial y “cool”, de modo que lo jubilaron y no formó parte de la nueva generación de consolas. “Alex Kidd in Miracle World” era ideal para un público infantil, pero no encajaba en el perfil de un público mayor. Si la empresa de Tokio quería competir con la empresa del fontanero, necesitaba encontrar una nueva mascota…

SEGA organizó un concurso para encontrar a la nueva estrella de la marca. Con la idea de integrar el personaje en un juego que se esperaba que tuviese éxito y llegase a un público más amplio.

Las mascotas propuestas eran de lo más imaginativas. Había personajes tan variados como un lobo, un bulldog, un conejo y hasta una rata. ¡Pero había algo más! Entre los bocetos del concurso destacaba un borrador de nuestro erizo azul favorito, así como uno de un ser humano regordete con un hermoso bigote.

¿Seguro que no le suena de algo este personaje? Exacto: este boceto se convertiría en Doctor Eggman, el archienemigo de Sonic. Si bien al principio se le propuso como un héroe, no fue así cómo acabó pasando a la historia. En realidad, el equipo de desarrollo le cogió un cariño especial a este personaje y decidió guardarlo e integrarlo en un juego nuevo. De repente, pasó de ser el amable héroe que debía haber sido a transformarse en el antagonista enemigo de Sonic.

El dibujo del personaje que se presentó al concurso era una caricatura del presidente estadounidense Theodore Roosevelt. Y no fue algo totalmente aleatorio…

SEGA quería que su próximo juego fuese un éxito absoluto. Por experiencia, la empresa japonesa sabía que si el juego seducía al mercado estadounidense, se aseguraba el éxito en Japón. Así fue como muchos elementos “estadounidenses” pasaron a formar parte de la receta del éxito de Sonic. Volveremos a ello en la segunda parte del artículo.

¡Adivine quién ganó el concurso! Si su respuesta era Sonic, se ha equivocado. Contra todo pronóstico, el ganador del famoso concurso fue… el conejo.

El equipo tenía muy clara la idea de un juego de plataforma que pudiese demostrar las capacidades técnicas de la consola. El conejo tenía unas capacidades en cuanto a la jugabilidad que sedujeron a SEGA. Tenía unas orejas grandes que le podían servir para lanzar y atrapar objetos.

 

Mr Needlemouse, que viene a ser algo así como Ratón puntiagudo en español.

Mr. Needlemouse

Y sin embargo, por ironías de la vida, el conejo no llegó a ser el héroe que hemos conocido nosotros. ¿Y por qué se abandonó a este personaje y se optó por un erizo azul? Si bien es cierto que con este conejo SEGA tenía una mascota jovial y con un físico que ofrecía posibilidades interesantes en cuanto a la jugabilidad, fue justo esto lo que le excluyó del todo.

Para los desarrolladores, el próximo éxito debía ser una experiencia de juego basada en la velocidad. La “Mega Drive” es una consola que permitía un desplazamiento rápido. Por desgracia las capacidades del conejo no estaban del todo adaptadas a este tipo de juegos. Y pese a lo que se esperaba, se eligió entonces a un nuevo héroe. Un erizo… Un tal Mr. Needlemouse.

El personaje sufrió varias modificaciones físicas que requería el juego. ¡Gracias a ello el erizo consiguió correr a una velocidad supersónica!

Y un último detalle. El nombre de Mr Needlemouse (traducción literal del japonés de “Hedgehog”) no resultaba muy seductor a nivel de marketing. Por ello, el equipo decidió rebautizar a la nueva mascota como “Sonic” en referencia a la velocidad supersónica. Había nacido la nueva mascota de SEGA.

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En cuanto a Mario, volvió a ser el centro de atención con el lanzamiento del magnífico Super Mario World. Nuestro fontanero aparecía de nuevo con un nuevo compañero: Yoshi el dinosaurio. ¡La guerra entre mascotas se anunciaba dura!

Continuará…

No se ponga triste, el Delcampe Blog volverá en las próximas semanas para contarle el siguiente capítulo de las aventuras del erizo azul.

¿Por qué Sonic es azul? ¿El juego podía haber sido aún más rápido? ¿Cómo apareció su fiel compañero de aventuras Tails? Trataremos de responder a todas estas preguntas en nuestro próximo artículo dedicado a los videojuegos.

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Héloïse

Escrito por Héloïse

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