La historia del Magenta de 1 centavo comienza en la Guayana Británica. La Guayana Británica (que se convirtió en una nación independiente de Guyana en 1966), como su nombre lo indica, había sido una colonia inglesa desde 1796. Este territorio es el único estado del Commonwealth en América del Sur.

En 1856, la Guayana Británica esperaba un suministro del famoso imprensor de Londres Waterlow & Sons para completar su stock de sellos que pronto se agotaría. Pero la nave tardaba en llegar y las existencias eran cada vez más escasas. Para compensar esta escasez, el jefe de correos local, el Sr. Dalton, se acercó a unos impresores de Georgetown (Joseph Baum y William Dallas), para llevar a cabo una emisión de emergencia de sellos de 4 centavos. Se les instruyó, según el experto Roland Levêque (en un artículo de junio de 1980 en el Balasse Magazine), a respetar el diseño de los sellos que se emitían: un velero con el lema de Horacio “Damus Petimus que vicissim” (que significa ” Dar y esperar a cambio “).
Los sellos fueron impresos en negro sobre papel rojo y azul. El velero era el que los impresores usaban en su proprio periódico para anunciar las noticias marítimas. Sin embargo, mientras que la creación de los sellos de 4 centavos está probada con certeza, este 1 centavo no lo está. ¿Es un ensayo o un mini emisión, nadie puede decirlo con certeza. El hecho es que este sello fue pegado a una carta y lleva las iniciales “E.D.W.” de (E.D. Wight), el estanquero de la época. De hecho, se instruyó a los estanqueros para que firmaran los sellos para evitar imitaciones.

Esta carta, con la fecha del 4 de abril de 1856, llegó a la correspondencia de un niño de 13 años, L. Vernon Vaughan, que la encontró en su ático. El sello estaba muy sucio y mal recortado en la parte izquierda y se dañó cuando el joven lo sacó de su soporte. Lo vendió por 6 chelines a un coleccionista llamado MacKinnon en 1873. Este coleccionista escocés regresó a Glasgow con su colección de sellos incluyendo el famoso 1 centavo de magenta.

MacKinnon puso a la venta su colección de sellos que fue comprada por un comerciante llamado Thomas Ridpath por £120. Fue este Ridpath quien vendió el sello al Conde Philippe Ferrari de la Renotière por 150 libras. Aunque el sello y el resto de la colección fueron legados al Museo Postal de Berlín en su testamento, el Estado francés confiscó los sellos como “propiedad de un extranjero enemigo”. El estado revendió la colección a través del Hotel Drouot a principios de los años 20. El experto Gilbert estaba a cargo de la venta. El sello apareció en el catálogo como “dudoso” pero esto no impidió que el coleccionista americano Arthur Hind lo comprara por la suma de 352.500 francos.

El sello cruzó el océano y fue parte de la colección “Hind” hasta su muerte en 1933. Su testamento estipulaba que su colección debía ser vendida pero faltaba el sello de 1 centavo magenta. Su viuda lo había guardado como un regalo personal de su marido.
La Sra. Hind vendió el sello en 1940 al Departamento de Sellos de la tienda americana “R.H. Macy & Co” por 37.500 dólares, pero la cadena de tiendas Macy’s lo vendió casi inmediatamente a un coleccionista anónimo por 42.000 dólares. Ahora se sabe que el coleccionista era de hecho Frederick T. Small, un australiano que vive en Florida.

Durante 30 años, la estampilla fue almacenada en las cajas fuertas de la firma “J. & H. Stolow” en Nueva York. El 24 de marzo de 1970 fue vendido por la Galería Siegel. Su nuevo propietario era un sindicato de ocho industriales de Pensilvania. Fue comprado como una inversión por la suma de 280.000 dólares.
Los industriales hicieron un muy buen negocio porque vendieron el sello el 5 de abril de 1980 por 935.000 dólares. Fue el coleccionista americano John E. Du Pont quien lo adquirió y lo conservó hasta el 17/06/2014, cuando fue revendido por 9.500.000 dólares. Actualmente es parte de la colección de Stuart Weitzman.

El sello más mítico

El magenta de 1 centavo es el sello más caro del mundo hoy en día. Desde su descubrimiento en 1873 siempre ha estado rodeados de misterios: ¿es real? ¿Había varios de ellos? Es verdad que un rumor dice que el sello existía por duplicado, pero que fue el coleccionista que había adquirido el primer ejemplar el que recuperó el segundo y lo quemó ante testigos para poseer un sello único en el mundo.

Hasta ahora, la historia es divertida gracias al caprichoso Ferrari. Fue contada en “L’Echo de la Timbrologie” (una revista filatélica francesa) en 1942, sin embargo, en 1938 se cuenta la misma historia en una revista americana según la cual fue Arthur Hind quien quemó el sello.

¿Es esto cierto? ¿Es falso? De todos modos, el sello se ha convertido en una leyenda y los filatelistas más ricos de todo el mundo desean con mucha envidia ese sello.

Héloïse

Escrito por Héloïse

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