¿Sabía que hay sellos que no están vinculados a ningún territorio? Este es el caso de la Orden de Malta, que tiene derecho a realizar sus propias emisiones.

La Soberana Orden de Malta es sin duda alguna un sujeto especial del derecho internacional público, ya que no tiene un territorio como tal. Sin embargo, es un estado que acuña monedas, emite sellos, se autogobierna (con, entre otras cosas, tribunales) y es miembro de numerosas instituciones internacionales como las Naciones Unidas y la FAO. La Orden de Malta mantiene relaciones diplomáticas con un centenar de estados y ha firmado unos sesenta convenios postales.

Un poco de historia

La Orden de Malta nació en 1048. Conocida inicialmente como los Hospitalarios de San Juan de Jerusalén, la Orden de Malta se instaló en un monasterio con un hospicio en Jerusalén, y los miembros de esta comunidad atendían a los peregrinos, a menudo enfermos y desamparados tras los viajes a través de un territorio a veces hostil. Este monasterio lleva el nombre de San Juan Eleymon, de ahí el primer nombre de la Orden.

La Orden asistió a muchos cruzados a finales del siglo XI, que a menudo se unieron a los Hospitalarios, dejando sus espadas y escudos para servir en el «hospital», el «templo» o el «Santo Sepulcro». Su regla de vida fue aprobada por el Papa en 1113.

El lema de la Orden de Malta es «Tuitio Fidei et Obsequium pauperum» (Protección de la fe y servicio a los pobres).

En 1291, todas las órdenes fueron expulsadas de Jerusalén. La Orden se retiró entonces a Chipre antes de fijar su residencia en la isla de Rodas, donde se convirtió en soberana (fue entonces cuando comenzó a acuñar su propia moneda). Expulsada por los turcos en 1522, la Orden recibió de Carlos V la isla de Malta en 1530. Su nombre actual data de esta época.

La Orden es soberana de Malta. Tiene un ejército, una flota, administra su isla y caza piratas en el Mediterráneo.

En 1798, Napoleón Bonaparte atacó y tomó Malta. La Orden fue expulsada y trasladada a Italia. Se instaló oficialmente en Roma en 1834, donde poseía el Palacio Magistral y la Villa Magistral en el Monte Aventino. Estas dos posesiones tienen la «garantía de extraterritorialidad». Esto significa que la Orden de Malta depende únicamente de sus propias normas y no de las de Italia en este territorio.

La Orden de Malta sigue siendo la única orden reconocida por el Vaticano que no pertenece a él.

La filatelia de la Orden de Malta

Como Orden Soberana, la Orden de Malta puede, al igual que otros estados, acuñar su propia moneda y emitir sus propios sellos. El primer número data del 15 de noviembre de 1966 y se trata de un conjunto de 9 viñetas bicolores bastante básicas con algunos de los símbolos de la Orden.

Los sellos se corresponden con la moneda de la Orden, en este caso el scudo o el tari y el grani (1 scudo= 12 Tari= 240 Grani).

El valor nominal de las nuevas emisiones cambió en 2005. Desde entonces, los sellos tienen un valor en euros. Inicialmente, los sellos de la Orden fueron impresos por Thomas de la Rue en Londres. Ahora son producidos por Cartor Security Printing, en Francia.

 

 

A lo largo de los años, se han emitido cada vez más sellos con los símbolos y las banderas de la Orden, los trajes, algunos maestros famosos y, con mayor regularidad, cuadros con efigies religiosas y las misiones de la Orden. Cada año, se dedica una emisión a San Juan Bautista, patrón de la Orden, y a la celebración de la Navidad.

 

Además de la propia Orden, hay otros países que le rinden homenaje emitiendo sellos con su efigie. Así, países como Alemania, Rumanía, Camerún, Gambia y muchos otros, incluido el Vaticano, han emitido sellos con la famosa cruz maltesa.

Puede conseguir fácilmente estos sellos en www.delcampe.net, el marketplace de los coleccionistas.

Héloïse

Escrito por Héloïse

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